vendredi 19 juin 2009

Îles Caïmans / South West Point


Îles Caïmans.

Enveloppe premier jour [FDC] montrant l'ancien phare de South West Point [South Sound].


Enveloppe oblitérée à George Town, le 02.03.1953
Destination : Kingston, Jamaïque (par avion)


Thème du timbre : phare de South West Point
[Dans la série courante de 15 timbres en hommage à la reine Elizabeth II]
Date d'émission : 02.03.1953
Autorité postale émettrice : administration postale britannique [Dépendance de la Jamaïque]
Valeur faciale : 4 d (4 pence ; £ 1 = 240 pence)
Imprimeur : Bradbury Wilkinson & Co, Angleterre
Dessin : à partir d'une photographie de la reine prise par Dorothy Wilding (1893 - 1976)
Papier : avec CA multiples en filigrane
Impression : taille douce
Dimensions du timbre : 25 mm x 38 mm
Dimensions du dessin : 22.5 mm x 35 mm
Dentelé : 11 x 11 ½
Taille de la feuille : 60 (6 x 10) timbres
Numéros des catalogues : Yv 147 / SG 155 / S 142 / M 143



L'ancien phare de South Sound (19° 16' N & 81° 23' E) se trouvait sur un banc de sable (South Sound) situé à quelque 500 m au large de l'extrémité sud-ouest de l'île et à moins de 5 km au sud du centre historique de George Town, capitale du "British Overseas Territory" des Îles Caïmans.

Construit en 1937, le phare apparaît comme une tour métallique en treillis, de section carrée (pyramidale tronquée), soutenant une plateforme circulaire qui permet l'accès au feu (sans lanterne).
En bas de cette plateforme, on distingue deux secteurs ; le supérieur (peint en blanc) où le treillis est manifeste et l'inférieur (peint en noir), où des plaques métalliques font un blindage. L'ensemble est appuyé sur une base carrée, en béton.

En 1992, l'Autorité portuaire des îles Caïmans (responsable du signalement maritime) a déplacé cette structure vers "Sand Key", un banc de sable situé à quelque 1000 mètres au large de South Sound.
La tour d'origine a été réutilisée ; elle a été rehaussée avec une nouvelle base en béton et des panneaux solaires ont été ajoutés.

Le 12 septembre 2004, l'ouragan Ivan avec des vents atteignant 275 km/h au large de Grand Cayman, a détruit le phare.
Ivan a été l'ouragan le plus fort de la saison cyclonique 2004, il a tué 124 personnes et produit des dommages estimés à 18 milliards de dollars.


 
Pour ce timbre, le catalogue britannique Stanley Gibbons identifie deux variétés additionnelles associées à de dates successives d'émission.

Date d'émission : 02.03.1953 (SG 155) bleu foncé (deep blue)
Date d'émission : 13.10.1954 (SG 155a) bleu verdâtre (greenish blue)
Date d'émission : 10.07.1962 (SG 155b) bleu vif (deep bright blue)

Dans l'image les timbres SG 155 et SG 155b.


Un grand merci à Paul pour ses inappréciables commentaires.
Un grand merci à Thomas (Tom) pour sa précieuse collaboration.



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